lunes, 10 de abril de 2017

Cómo elefante del animal doméstico del papa León X ayudó a provocar la Reforma


Dominio Público, Wikipedia / ChurchPOP
En febrero de 1962, sólo unos meses antes de la apertura del Concilio Vaticano II, algunos trabajadores estaban excavando en un patio del Vaticano para trabajar en un sistema de aire acondicionado cuando se encontraron con un hallazgo peculiar: muy grandes huesos de animales.
Al principio, pensaron que tenían huesos de dinosaurios descubiertos! Pero examen científico demostró que no eran huesos de dinosaurios. Sin embargo todavía eran algo muy intrigante: huesos de elefante.
¿Cómo en el mundo tenían huesos de elefante llegar a ser enterrado en medio de un patio del Vaticano? Los elefantes no son exactamente originaria de Italia!
Los orígenes de los huesos sigue siendo un misterio durante varios años hasta que el historiador Silvio Smithsonian Bedini finalmente reconstruido la historia - incluyendo su conexión con la Reforma protestante.

Un regalo extraordinario

A principios de los años 1500, era costumbre que el rey de Portugal, al igual que muchos gobernantes en Europa, para enviar regalos al obispo de Roma para mostrar buena voluntad y mantener una buena relación. En los últimos años, portugual había enviado varias clases de aves exóticas, primates y felinos salvajes que los comerciantes portugueses habían adquirido en su comercio mundial.
Pero en 1514, el rey Manuel quería hacer algo extraordinario: que enviaría el Papa León X a un elefante.
El envío de un elefante era un gran problema. La gente en Italia estaban al tanto de los elefantes, pero ningún elefante había sido visto en Italia desde hace siglos. Eran extrañas bestias, casi mitológicos. Y el elefante del rey portugués quería enviar como regalo tendría que recorrer todo el camino desde la India.
No obstante, en sus órdenes, un elefante blanco llamado Hanno llegó a un puerto italiano. El animal tendría entonces que ser caminado al palacio papal en Roma.
Por desgracia, dejó destrucción a su paso. No porque el elefante en sí causó mucho daño (no culpar a Hanno!), Sino porque multitudes acudieron a verlo. Con el fin de obtener una visión única en-un-medio milenio del animal exótico, personas aparentemente “pisotearon los campos, se estrelló en techos, paredes y atravesaron con el fin de obtener una visión.”
Finalmente, después de varios días de viaje, Hanno llegó a Roma. E hizo una primera impresión difícil.
La historia cuenta que, al ver el Papa, por primera vez, el elefante se detuvo y bajó la cabeza hasta el suelo. Luego levantó la cabeza y tocó la trompeta y tres veces. Por último, se aspiró un poco de agua cercana a su tronco y lo sopló sobre la multitud que adora.
El Papa León X encantó.

Su mascota favorita

Un recinto especial pronto fue construido sólo para Hanno entre la basílica de San Pedro y el Palacio Apostólico y León X abrió al público todos los fines de semana. La gente escribió poemas inspirados por la bestia, y se le aparecen regularmente en las procesiones. León X escribió una carta al rey Manuel borbotones con elogios por su nueva mascota:
Era el elefante que excitó el mayor asombro a todo el mundo, tanto de los recuerdos que evocaba de la antigüedad, para la llegada de la bestia semejante era bastante frecuente en los tiempos de la antigua Roma ... Uno está tentado a poner fe en la afirmación de los idólatras que pretenden que existe una cierta afinidad entre estos animales y la humanidad. La vista de este cuadrúpedo nos proporciona la mayor diversión y se ha convertido para nuestro pueblo un objeto de admiración extraordinaria.
Lamentablemente, Hanno sólo vivió dos años en Roma. Hanno se convirtió estreñimiento y se le dio el oro como tratamiento (común en la época), que por supuesto no ayuda sino que aceleró su desaparición. Él murió el 8 de junio 1516 con el Papa a su lado.
León X encargó al gran artista Rafael para pintar un fresco en honor de Hanno, y el propio Leo compuesto por un largo epitafio monumento que acompañó a la pintura (se puede leer todo el asunto aquí ). El cuerpo de Hanno fue enterrado en el patio en el que había vivido - donde se encontraron sus huesos siglos después.

La conexión de la Reforma

Sorprendentemente, todo este episodio elefante pudo haber ayudado a desencadenar la reforma protestante.
El Papa León X era conocido por tener un corte papal excesivamente extravagante, que incluye, entre otras cosas, lanzando regularmente mascaradas lujosos en el Vaticano. Pronto-a-ser reformadores protestantes ya estaban enojados con la Iglesia, pero el hecho de que el Papa ahora tenía un elefante mascota especial de la India llamado Hanno fue visto como el perfecto ejemplo más de la parte superior de lo corrupto que se había convertido en el papado.
Justo un año después de la muerte del elefante, Martin Luther publicó sus 95 tesis. Un historiador escribe que Hanno el elefante “sirvió de base para una de las primeras críticas publicadas dirigidas contra él por partidarios alemanes de Martin Luther”.
No se puede inventar estas cosas, amigos.

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