jueves, 2 de marzo de 2017

¿Es la Iglesia sólo una colección invisible de los creyentes?

Crédito de la imagen: Kaptain Karrot.
Crédito de la imagen: Kaptain Karrot .
Como un cristiano evangélico entendí el "Cuerpo de Cristo" o "la Iglesia" (C mayúscula) para ser una colección invisible de creyentes.
La idea era precioso, realmente, porque significaba que de alguna manera todos los cristianos en todo el mundo, independientemente de la importancia u oscuro estaban conectados por Cristo en una Iglesia universal.
Pero esta no es la forma en que fue entendido por los cristianos tempranos y cuando me encontré con que fuera yo estaba un poco alarmado, decepcionado, y completamente preparado para lo que vino después.
Mi viaje hacia la comprensión de la antigua iglesia cristiana comenzó cuando un pastor evangélico, y buen amigo mío, me preguntaron que era más importante que la Biblia o de la tradición (T mayúscula).
Me fracasado.
No era una idea que había considerado antes, pero me impulsó a tomar una mirada más profunda a lo que creía, por qué y de dónde viene.

Y la Iglesia cristiana invisible era una de esas creencias.
Véase, como evangélico, que no tenía ningún problema con el cada vez mayor número de iglesias que parecían estar surgiendo por mi barrio porque todos estos cristianos, he afirmado, se conectaron para arriba en una y la misma Iglesia.
Denominaciones no eran un problema. Estamos todos los cristianos, después de todo.
Yo diría, en ese momento, que estábamos al igual que una reunión antigua, primitiva Iglesia cristiana en los hogares de las personas. En el Cenáculo. O cristianos clandestinos en China que todavía se reúnen en secreto.
Es una y la misma.
Pero a medida que se clavaron en historia de la Iglesia, impulsada por la pregunta de ese pastor, descubrí que estaba equivocado.
Estaba equivocado, en primer lugar, sobre los primeros cristianos.

Los primeros cristianos y la Iglesia invisible

Al contrario de lo que había oído una y otra vez en mi juventud evangélica la iglesia primitiva se veía nada como las iglesias, denominaciones, dispersos y casas de reunión de paisaje cristiana de hoy.
En nada en absoluto.
Incluso el más superficial de los exámenes en la historia de la Iglesia Cristiana revela que las primeras iglesias-aunque sin duda el cumplimiento dentro de las casas de los creyentes en algunos casos, eran estrictamente bajo la autoridad de la enseñanza de una clase de cristianos designados conocidos como obispos.
Vemos este tipo de enseñanzas autorizadas en las cartas de Pablo, Pedro y Juan en el Nuevo Testamento. Y este tipo de orientación autorizada sigue impregnando las cartas de los  sucesores de estos apóstoles como Ignacio de Antioquía y Clemente de Roma.
Hay una estructura de autoridad clara para la iglesia primitiva.
Una estructura que reivindica su autoridad del cargo de Jesús a sus apóstoles y luego a partir de los apóstoles que pasaron en su autoridad para sus sucesores, a su vez, y así sucesivamente.
Aprendí, por tanto, que desde el  primer momento la idea de una colección puramente invisible de los creyentes no era lo que la iglesia primitiva comprendía bien que estaba. Vemos, como lo hicieron, un cierto componente de esta creencia, pero, igual de importante, la Iglesia se entiende claramente que tener un elemento físico, tangible así.

Credo de Nicea en la iglesia invisible

Nuestra siguiente pista viene en 381AD en el Consejo de Constantinopla.
En la cara de una montaña cada vez mayor de las herejías que barren a través de la Iglesia cristiana en el siglo 4, pastores de la Iglesia llaman una serie de consejos ecuménicos para hacer frente a sus preocupaciones y de explicar, con autoridad, lo que creían los cristianos.
Una vez más, la  autoridad de estos Obispos afirman que se derivan de su sucesión apostólica es importante.
En el Concilio de Constantinopla, a continuación, en el año 381 los Obispos se asentaron en el Credo de Nicea. Una fórmula que explica en ningún arreglo a los términos lo que los fieles cristianos creían y estaban obligados a creer.
Importante, para nuestros propósitos, es la sección final que afirma lo que la Iglesia cristiana parecía .
El antiguo texto afirma la creencia en la "Iglesia una, santa, católica y apostólica".
Una Iglesia, en otras palabras, que es  uno como Jesús sugirió que sería.
Católica, lo que significa  universales . En otras palabras, la misma a través de todo el universo.
Y, sobre todo,  apostólica que significa que deriva su liderazgo en la serie con los apóstoles.
No puede decirse, de manera justa, que una Iglesia invisible y universal cumple estos requisitos; estos parámetros que se establecieron como un barómetro para medir  lo que la Iglesia era por los primeros cristianos.

La Iglesia es física, también

Cuando yo realmente empecé a indagar en la historia de la Iglesia e investigar lo que se entiende por el término Me sorprendió y decepcionado, al enterarse de que había entendido bien que todo el tiempo.
Y no soy el único.
La forma en que había utilizado "Iglesia" para describir una colección invisible de creyentes de todo el mundo no era la forma en que se utilizó para la mayoría de la cristiandad.
Para estar seguros, hasta la Reforma en el siglo 16, la palabra "Iglesia" se utiliza para describir a la Iglesia que se cobró la sucesión apostólica y una unidad física visible.
Sorprendentemente, San Francisco de Sales, escribiendo a los reformadores tempranos de su cargo de obispo de Ginebra, hizo una carga muy similar contra los que infringen fuera de la Iglesia Católica. ¿De dónde derivan su autoridad, se preguntó. A partir del cual apóstol?
Incluso la noción del  invisible Iglesia fue desafiado como él les preguntó cómo se podría fracturar a sí mismos de la  física Iglesia se ha mencionado en los credos.
Muchos católicos que inicialmente siguieron los reformadores de la Iglesia devueltos una vez que leen misivas persuasivas de San Francisco.
Al final, he seguido demasiado.
No podía justificar mi comprensión de una Iglesia cristiana como siendo meramente una colección invisible de los creyentes con lo que la iglesia primitiva por lo que entiende claramente que sea. En su lugar, decidí alinearme con lo que los cristianos creían que durante 1.500 años más que yo creo mejor, más inteligente, o más sofisticado para creer lo contrario.
Y es que, en última instancia, lo que todo se redujo a. Humillarme, tan duro como eso puede ser, para el peso de la historia cristiana y confiando en la Iglesia visible, física y apostólica, lo cual Cristo mismo dijo que nunca hay que superar.

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